長生きの特権は白内障

 年をとると多かれ少なかれ白内障を発症し、視力低下をきたす人が増える。 いわば長生きの特権である。 白内障はカメラのレンズに相当する水晶体が濁る病気であり、水晶体の構成分である透明で可溶性タンパク質のクリスタリンが変性し、白色または黄白色に混濁するため、光の通りが悪くなったり、光が散乱したりするので雲がかかったように物がかすんではっきり見えない、何となく見にくい、少し黄みがかって見える、などの症状がでる。 また明るいところでは眩しく、暗いところでは見にくくなったり、物が2つににも3つにも見えたりする症状(複視)がでることもある。 

 日本人の場合、白内障は40歳代後半で始まり、80歳以上では100%の人に出現し、進行の速さには個人差がある。 タンパク質の活性酸素による酸化やグルコースによる糖化が主因とされ、いわば老化現象である。 紫外線、糖尿病、顔面のアトピー性皮膚炎、ステロイドの長期服用などは促進因子である。 白内障の90%以上は老化に関わる加齢白内障である。

 日本白内障学会ガイドラインによると、初期混濁を含めた水晶体混濁有所見率は50歳代で37~54%、60歳代で66~83%、70歳代で84~97%、80歳以上で100%である。 日本白内障疫学研究班分類で程度2以上の進行した水晶体混濁の有所見率は、50歳代で10~13%、60歳代で26~33%、70歳代で51~60%、80歳以上で67~83%と報告されている。 一方、手術を必要とするほど視力が低下する割合は、65~74歳で5人に1人、75歳以上で2人に1人といわれる。 片方の眼に起こると、いずれもう一方の目も白内障になる可能性が高く、両眼が同時に白内障になることも多い。

 白内障の進行を抑える目的で、抗酸化作用とタンパク質不溶化抑制作用をもつピノレキシンやグルタチオンの点眼薬を用いることもあるが効果は不確実とされる。 抜本的治療として、濁った水晶体の中身を超音波で粉砕し、残されたカプセルの中に人工水晶体(眼内レンズ)を入れる超音波吸引手術や、フェムトセカンドレーザーを用いたレーザー白内障手術が行われる。 入れる人工水晶体には、UVカットレンズ、単焦点レンズ、多焦点レンズなど様々な種類がある。 通常の眼内レンズには調節作用がないため、近見に合わせた場合には遠見用の、遠見に合わせた場合には近見用の眼鏡が必要となる。

 Wangらの最近の調査研究(米国眼科学会誌:Ophthalmology 2013,9掲載)によると、白内障の手術を受けて視力障害を矯正すると、手術しなかった場合と比べて、死亡リスク40%低下し、長生きすることが分かったという。 この研究は白内障と診断された49歳以上のオーストラリア人の被験者354人を1992年から2007年までの15年間追跡し、手術を受けた人と受けなかった人を比較したもので、死亡リスクが減少した理由として、1)身体的精神的に安定する、2)生活の自立度が上がり自信が生まれる、3)処方薬の服用遵守能が向上する、などが考えられるとしている。 

 「目は口ほどに物をいう」という。 健康寿命をできるだけ長く維持し、生活の質を上げるため目を大切にしたいものだ。


   点字読む指を仔猫の舌に貸す             三原直子
   毎日が老人の日の飯こぼす              清水基吉
   野に出でよ見わたすかぎり春の風           辻貨物船 

白馬三山(サイズ小)061
八方尾根リーゼングラートより白馬三山を望む(2014年3月17日撮影)

            
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中島澄夫

Author:中島澄夫
約80坪の畑を耕し、ブロッコリー、トマト、ナス、ニンニク、キュウリ、オクラ、ズッキーニ、大根、生姜、馬鈴薯、玉葱、白菜、青梗菜、小松菜、空心菜、金時草、水菜、スナックエンドウなどを自家用に栽培。近著として、「高齢者医療:健康長寿と全人的ケアをめざして」(オーム社、H20.4)など。名古屋市緑区在住。

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