ナイアガラの滝

 山にみる涼しげな滝は一服の清涼剤である。 滝は遠望する時、幅が狭いと白糸のごとくであり、広いと風に舞う布のごとくでもあり、瀑布の名がある。 「滝(瀧)」という漢字は水が龍のように長く太いすじをなして流れ落ちる様子を表した会意文字である。 俳句では夏の季語であり、滝を読んだ俳句は少なくない。

 世界三大瀑布は、北米大陸の米国ニューヨーク州とカナダ・オンタリオ州にまたがるナイアガラの滝(Niagara Falls)、南米大陸のアルゼンチンとブラジルにまたがるイグアスの滝(Iguazu Falls)、およびアフリカ大陸のジンバブエとザンビアにまたがるビクトリアの滝(Victoria Falls)の3つで、いずれも規模が大きく、2国間にまたがり国境ともなっている。  ただ落差が最大の滝は、南米大陸ベネズエラのエンジェルフォール(Angel Falls)であり、その落差は979mを誇っている。 

 今夏の旅行で世界三大滝の一つであるナイアガラの滝を観光した。 この滝はカナダ滝アメリカ滝の2つからなる。 五大湖の一つであるエリー湖の水がナイアガラ川を流下し、ゴート島によって2つに分けられ、2つの滝となって落下し、オンタリオ湖へと流れる水系である。 滝の発祥地点は、現在よりも11kmも下流にあったとされ、1950年代までは浸食により年間1mずつ上流へ移動したが、落下水量の均等化工事で現在は年間3㎝程度に抑えられているという。 防水着を着て遊覧船(滝見船)に乗り、滝つぼまで入る周遊は迫力あってスリル満点だ。 米国では新婚旅行の人気スポットの一つであり、周辺にはカジノも多い。

ナイアガラ市で宿泊のホテルは、部屋から2つの滝を望むことができ、その日はちょうど金曜日で夜、花火を楽しめたのもよかった。

ずぶぬれて大人も絶叫ナイアガラ  中島澄夫
観瀑船マイナスイオン坩堝行く  中島 葵
時差ぼけを吹き飛ばしけりナイアガラ  中島 葵
滝落ちて泡の造形たたみこむ  阿杉公枝

カナダ滝1
轟音とともに流れ落ちるカナダ滝 (2017年8月18日 撮影)

アメリカ滝
アメリカ滝と滝見船 (2017年8月18日 撮影)
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ナバホインディアン保留地

 アメリカ大陸にキリスト教世界の白人として初めて上陸したのは、アイスランド生まれでスカンジナビア人のレイフ・エリクソンだとされる。 その400年後にイタリア生まれでスペイン系ユダヤ人とされるコロンブスがスペインの援助を受けて、1492年アメリカ大陸に到着して、これがきっかけになり、以後ヨーロッパ諸国による北アメリカ大陸への進出が本格化したという歴史がある。 しかし人類で初めてアメリカ大陸を発見し住み着いたのは、まぎれもなく先住民アメリカインディアンの祖先であり、それははるか昔の1万5千年前だったとされる。

 アメリカインディアンには、ナバホ、チェロキー、チョクトーなど多くの部族があるが、最大の部族はナバホ(Navajo)・インディアンで、現在その人口は約30万人、彼らの保留地はアリゾナ州で北海道ほどの広大な面積を持ち、準自治区になっている。 彼らは議会を作って居住地を管理運営し、ナバホ・ネイションと呼ばれている。 モニュメントバレーアンテロープキャニオンは、この地域内にある。

 今年8月、念願かなって初めてこの地を訪れることができた。 モニュメントバレーには、西部劇の世界が広がっており、広大な土地に点々とそびえ立つ巨大な奇岩の数々とパノラマビゥーは圧巻で絵になっている。 ナバホ族ガイドさんの案内で、数々の奇岩を近くに眺めながらバレーを駆け抜け、いくつかの絶景ポイントに立ち寄る。 ジョン・フォード監督、ジョン・ウェイン主演の「駅馬車」に代表される多くの西部劇映画の舞台となっており、ジョン・フォード監督の記念博物館がある。 

 アンテロープキャニオンも、ナバホインディアンの保留地内にあるため、入場許可証が必要でナバホ族のガイドの同行なしでは、見学できない。 バホ族のガイドさんが運転する専用車で、砂漠のようなオフロードを進み、アンテロープキャニオンへ到着する。 アンテロープキャニオンは、ナバホ族の聖地とされ、ペイジ近郊にある奇妙な造形をした砂岩に囲まれた渓谷である。 神秘的な光の差し込む洞窟に入ると、まさに絶景が広がる。 キャニオンの上流に降る雨による鉄砲水と風が、砂岩を長い年月をかけて狭く深く削り出すことによってできた造形美である。 今でも鉄砲水の通路であり、雨天時には危険で、見学は禁止となる。 

インデアン居留地の果て大西日  鍋島蕗子
アリゾナの砂漠の町の冬茜  松坂 都
キャニオンの大渓谷の昼の月  増田一灯

モニュメントバレー1
モニュメントバレーにて (2017年8月20日 撮影)
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アンテロープキャニオンにて (2017年8月21日 撮影)

北米への旅2017

 情報過多であわただしい日常に追われる多くの人にとって、静寂や無、孤独、空白といった言葉は、時には千金に値する贅沢である。 そんな意味で、一時的とはいえ日常から逃れて旅に出るのは、人に与えられた一つの贅沢だといえる。

 今夏は久しぶりに北米旅行を思い立ち、夫婦で8月16日から8日間の日程でカナダと米国を回ってきた。 まずはバンクーバー、カルガリーを経て、カナディアンロッキーの起点、バンフに着く旅の第一日のスタートである。 世界で2番目に国土の大きいカナダは、今年(2017年)建国150年を迎え、各種の特典を用意した年でもある。

 カナディアンロッキーは、カナダ西部のブリティッシュコロンビア州とアルバータ州を分ける山脈で、最高峰のロブソン山(Mt Robson、標高3954m)を始め、標高3000m級の山々が連なり、手づかずの大自然の中をロッキーパノラマ街道(アイスフィールド・パークウェイ・全長230Km)を走って移動する旅である。 街道沿いには、100以上もの氷河、鋭い岩の頂上から流れ落ちる滝やターコイズブルーの美しい氷河湖など見どころが目白押しであった。

 カナディアンロッキーでは、コロンビア大氷河を歩き、ルイーズ湖、モレーン湖、ペイト湖などの神秘的ともいえる景勝に魅了された。その後、空路トロントへ移動し、ナイヤガラの滝」を満喫してから、米国南部のフェニックスへ空路で移動し、セドナを経て、アメリカの原風景ともいえるモニュメントバレー、アンテロープキャニオン、グランドキャニオンへと歩を進め、その壮大な景観と大自然の持つ力強さに圧倒され、深く印象に残る旅となった。 雄大な自然に心が洗われ、改めて自分を見つめる新たな出発点に立てた気になれたのはよかった。 旅は正に友である。

紺碧の空に色足す青氷河  赤松多希子
雲海にロッキーの嶺々牙を研ぐ  植木美枝子
ロッキーの雪代呑んで生きのびん  勝田澄子

コロンビア大氷河を歩く
コロンビア大氷河 (2017年8月17日 撮影)

Morain Lake
Moraine Lake (2017年8月17日 撮影)

行ってよかった日本の城ランキング

 世界のトラベラーが選んだ「行ってよかった日本の城」トップ20が、世界最大の旅行口コミサイト(トリップアドバイザー:TripAdvisor)より発表された。 2014年の1年間の集計である。 栄誉あるトップを獲得したのは、54万国の城下町、熊本のシンボルである熊本城である。 第1位:熊本城、2位:松山城、3位:姫路城、4位:弘前城、5位:松本城、6位:犬山城、7位:備中松山城、8位:竹田城、9位:高遠城址公園、10位:二条城、 の順となっている。

 熊本城は日本三名城の一つと言われ、石垣作りの名人といわれた加藤清正により、安土桃山時代から江戸時代初期にかけて築城され、1606年に完成した。 地元では銀杏城ともいわれ、御殿の前に銀杏の大木がある。 その麗しさで名高い松本城に触発されてデザインされたといわれ、松本城と同様、外壁は黒く塗られている。 桜の名所でもあり、日本さくら名所100選に選定された城でもある。

 明治時代になり、熊本鎮台が置かれた後に城の建物は次々に取り壊され、さらに西南戦争で第三の天守とも呼ばれる「宇土櫓」と一部の建物を残して、天守閣や本丸御殿は焼失したが、優美にして堅牢な石垣はほとんどが残った。 昭和35年に黒と白のコントラストが美しい大天守閣と小天守閣とが復元され、平成20年に本丸御殿が完成した。 熊本城の最大の特徴は、「清正流」の石垣で、「武者返し」と呼ばれ、上に行くほど急になり反り返って敵の侵入を防ぐ構造になっている石垣である。 

 日本の三名城は時代や定義によって諸説がある。 江戸時代の天守を基準にすると名古屋城、姫路城、熊本城の三つがランクされ、城郭の規模を基準にすると江戸城、名古屋城、大阪城の三つとされる。 日本のお城には、それぞれ歴史ロマンがあふれている。 熊本城は日本の名城の一つであり、一度は訪れてみたいお城の一つである。

群青に城輝いて蕗のとう   林良章
宵闇にくっきり浮かぶ冬の城  植田千加
いつみてもきれいなみどり熊本城  阿部舞香

開田高原2015
木曽・開田高原の夏(2015年8月3日 撮影)

 

2014年の幕開け

 例年、年末年始はスキー場で過ごすことにしている。 今年も波乱含みの2014年を、信州、志賀高原ジャイアントスキー場で迎えた。 今年のスキー場は昨年末の寒波と大雪で、どのスキー場もフル稼働でにぎわっているようだ。 新年は4日までの滞在であったが、3日の快晴を除き終日雪降りが続いた。 3日は朝から快晴に恵まれたので、横手山スキー場まで足を伸ばし、頂上からの眺めを楽しんだ(写真1)。 はるか富士山をとらえることができ(写真2)、感動であった。 横手山スキー場(標高2305m)は日本一標高の高いスキー場として知られ、まさに雲上のスキー場である。 天気がよいと北アルプスや富士山など360度の眺望が素晴らしい。 山頂には今シーズン新たに開店した「スターバックスコーヒージャパン」や、焼き立てパンやキノコスープの美味しい山頂ヒュッテがある。 近年、日本のスキー場でも外国人スキーヤーが増えている。 今年は70歳のアイルランド人男性とペアリフト上で一緒になり会話を楽しんだ。 ダブリン出身で現在、日本でPCを操り貿易関係の仕事をしているという。 

 スキーはウインタースポーツの華であり、寒い時の運動不足解消にはもってこいだが、危険との隣合わせでもあり、スピードの出し過ぎや状況判断には十分注意を払うべきスポーツでもある。 F1王者のシューマッハが年末にフランスでのスキーで転倒し、頭を強打して、脳出血を起こし、意識不明の重態と伝えられ、また新年にはドイツのメケル首相が、やはりスキーで転倒し、骨盤骨骨折のため数週間の安静に入ると報道された。 私のスキー歴は約35年になるが、幸いにして今のところ大きな事故にはあっていない。 しかしそろそろ筋力低下が始まる時期でもあり、自制心をもって取り組むよう心がけたいと思う。

 厚労省が新年に公表した人口動態統計によると、昨年(2013年)における我が国の総死者数は、127万5千人で、前年より約1万9千人増加し、11年連続で100万人を超えたという。 一方、2013年に生まれた赤ちゃん数は、103万1千人で、前年より約6千人の減少となった。 出生数が100万人の大台を切るのも時間の問題となってきた。 昨年における人口の自然減は24万4千人で、減少幅は過去最大となっている。 超高齢社会に突入し、少生多死の時代を迎え、難問山積の日本丸の出発である。 国は勿論だが、ファミリーレベルでの対策もおろそかにできない。 

 新年早々、東京有楽町で大火があり、新幹線が3時間以上ストップするというハプニングがあった。 今年も身の回りの天災、人災には十分注意し、自らの健康増進に心がけながら、多様な世界で夢と希望と志を持ち続けて生きて行きたいものである。 


 雪晴れや横手の嶺より富士はるか     中島澄夫
 ダイアモンドダスト浴びもし初滑り     中島 葵
 生きている人がたくさん初詣        鳴戸奈菜

  横手山山頂風景1
  横手山山頂より日本アルプスを望む(写真1:2014年1月3日撮影)

横手山山頂からf富士を望む
  横手山山頂より富士を望む(写真2:2014年1月3日撮影)

プロフィール

中島澄夫

Author:中島澄夫
約80坪の畑を耕し、ブロッコリー、トマト、ナス、ニンニク、キュウリ、オクラ、ズッキーニ、大根、生姜、馬鈴薯、玉葱、白菜、青梗菜、小松菜、空心菜、金時草、水菜、スナックエンドウなどを自家用に栽培。近著として、「高齢者医療:健康長寿と全人的ケアをめざして」(オーム社、H20.4)など。名古屋市緑区在住。

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